Terug naar het blogoverzicht
10 mei 2019

travelxl

Mamma Mia; dít Italië ken je nog niet!

Rome, Toscane, de Adriatische Zee… Wie is er niet geweest of heeft ervan gehoord? Tocht kent Italië ook nog heel wat minder bekende pareltjes. Bekijk dit zevental maar eens. Mamma Mia, wat een beauties!

1. Het pure leven vinden in Padua

“Heilige Antonius, beste vrind, maak dat ik mijn bril weer vind.” Je bent in Padua - in het noorden van Italië - en schuifelt met de pelgrims mee langs de relieken van de minderbroeder die al een jaar na zijn dood in 1231 heilig werd verklaard. Antonius is de beschermheilige van vrouwen, kinderen, reizigers, verliefden… én vooral van de verloren zaken. Maar je bril zit nog op je neus. Dus laat je de kathedraal van Antonius voor wat ‘ie is en ga je naar buiten.

Volkstheater

In de straten en op de pleinen van Padua vind je het pure Italiaanse leven, la pura vita Italiana. Ga aan het einde van de dag naar het Prato della Valle, een van de grootste pleinen van Europa met grasvelden, waterpartijen en zo’n tachtig beelden van Italiaanse hotemetoten. En geniet er van het volkstheater op straat en in het park.

rondreizen in Italië

2. Grappa proeven in Bassano

Bassano del Grappa heeft zich genesteld aan de voet van de Monte Grappa, een afgetopte berg die de abrupte overgang vormt tussen de uitlopers van de Alpen en de biljartvlakke Po-vlakte. Dwars door de stad stroomt de Brenta die overspannen wordt door de houten, overdekte Ponte Vecchio, in 1569 ontworpen door de Italiaanse architect Andrea Palladio. De huidige brug is een getrouwe kopie en dateert uit 1948.

Mooie piazza’s

Je komt hier vooral om een glaasje Grappa te proeven. Vanaf de brug heb je een waanzinnig uitzicht op de omliggende bergen. Aan het einde van de brug is het bij Caffe Ponte Vecchio (Via Angarano 14) altijd zo druk dat bezoekers voor de deur hun nieuwtjes uitwisselen. Uiteraard onder het genot van een glaasje Grappa. Maar vergeet ook niet het mooie Piazza Libertá en de stijlvolle Piazza Garibaldi aan te doen. Je vindt er kleine boetieks, historische panden en gezellige terrassen.

3. Verborgen juweel Portofino

Portofino wint de schoonheidsprijs van de Ligurische kust, beter bekend als de Italiaanse Rivièra. Het werkelijk prachtige, beschutte haventje is een historisch monument. Het stadje staat dan ook bekend als het meest gefotografeerde van Italië. De vissershuizen tonen gevels in zachte pasteltinten, maar vanwege de komst van de welgestelde jetset tref je er ook veel luxueuze villa’s aan. Juwelen trekken immers ook gevierde sporters, beroemde filmsterren en succesvolle modellen aan. Al in de jaren zestig van de vorige eeuw spotte je er de eerste sterren van Hollywood. Zo waren Ava Gardner en Humphrey Bogart hier voor opnames van The Barefoot Contessa, en Liz Taylor en Richard Burton kwamen hier op huwelijksreis. Ook vandaag de dag is het zien en gezien worden. Ga daarvoor naar het Piazzetta, hét ontmoetingsplein voor de sterren.

4. De tuinen van het Comomeer

Rond de Italiaanse meren vind je tuinen die zich met hun groene oases en kleurige bloemenperken onder de mooiste scharen van Italië. Om er urenlang te dwalen, je longen te vullen met schone lucht en te genieten van de mythologische beelden, de romantische prieeltjes en de meest prachtige uitzichten ga je naar het Comomeer. Villa Balbianello vind je op het uiterste puntje van het schiereiland Lavedo. Dankzij de hoge ligging van de tuin is het uitzicht op het meer, de oevers en de bergen er magnifiek.

Dubbelrol in Bondfilm

Ook de tuin zelf is een plaatje. Geen wonder dat ook de filmmakers van James Bond deze locatie wisten te vinden. Het landhuis fungeerde als ziekenhuis in de Bondfilm Casino Royale uit 2006, en eerder in de film als de plek waar de Zwitserse bankier de code kreeg om zijn geld te kunnen overdragen. Maar de villa schitterde ook in de film Star Wars: Episode ll – Attack of the Clones uit 2002. Ze zeggen dat schoonheid met de jaren komt, en dat is voor deze oude dame uit 1787 zeker het geval. Villa Balbianello is geopend van half maart tot half november, op dinsdag, donderdag, vrijdag, zaterdag en zondag 10.00 tot 18.00 uur.

5. Indrukwekkend Herculaneum

We kennen allemaal het lot van Pompeii, de Romeinse stad die in 79 na Chr. door de uitbarsting van de Vesuvius werd verwoest. Maar dat lot overkwam ook de stad Herculaneum. Alleen werd deze stad ten noorden van Pompeii niet bedolven onder hete as en puimsteen. De stad werd langzaam ‘overspoeld’ door een dikke lavastroom. Daardoor zijn de bovenverdiepingen niet ingestort, zoals in Pompeii. Dat maakt een bezoek extra indrukwekkend. De huizen zijn er nog intact en veel schilderingen in de huizen zijn bewaard gebleven. Er zijn, weliswaar verkoold, zelfs nog meubels te zien. Omdat de lava zich langzaam over de stad verspreidde, konden veel van de vierduizend inwoners via de zee wegkomen. Er zijn ongeveer driehonderd lichamen gevonden van mensen die te laat waren. De opgravingen liggen in het huidige Ercolano, net onder Napels. Ercolano Scavi is geopend van 8.30 tot 17.00 uur. Van april tot november is de site geopend tot 19.30 uur.

6. Culturele hoofdstad Matera

Cultuur snuiven? Dan moet je dit jaar in de hak van de Italiaanse laars zijn. Matera is dit jaar Europa’s culturele hoofdstad. De stad in Puglia is beroemd vanwege z’n vele grotwoningen, sommige zijn nu zelfs een luxe hotel. Het is er net alsof je op de set rondloopt van een filmklassieker. Niet vreemd, want onder meer Ben Hur en The Passion of the Christ zijn hier opgenomen. De stad lijkt op het Midden-Oosten van eeuwen geleden. Een bezoek aan Matera kun je perfect combineren met een rondreis door Puglia.

7. Griekenland op Sicilië

Ooit was het zuidelijke Sicilië zeer in trek bij de Grieken. In de 8e eeuw voor Christus brachten zij hun cultuur aan hier land en bouwden er drie eeuwen later de meest prachtige tempels. Stuk voor stuk zijn het nog steeds gouden herinneringen aan het Griekse verleden. Je kunt enkele van die tempels nog steeds bezoeken, vooral in de ‘Vallei van de Tempels’ bij Agrigento aan de zuidkust van het eiland. De stad werd ooit door de Griekse dichter Pindarus omschreven als ‘de mooiste van alle sterfelijke steden’. De tempels behoren nu tot de meest gefotografeerde plekken van Sicilië. Bijzonder is de Tempio di Ercole, de Tempel van Hercules, de oudste en op één na grootste tempel in deze Valle dei Templi. Men zegt dat deze tempel net zo groot zou zijn geweest als het Parthenon op de Akropolis in Athene. De gehele Vallei van de Tempels staat op de lijst van Unesco met Werelderfgoederen.